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Trovato il nesso tra PINK1 e Parkina: la mitofusina2

È una proteina coinvolta nella rottamazione dei mitocondri vecchi

Finora erano note mutazioni del gene per PINK1 (PARK6) e per la Parkina (PARK2) e si sapeva che avevano un ruolo nella funzione dei miitocondri, piccoli organelli nelle cellule che hanno l'importante ruolo di generare energia.
Ora si è scoperto come avviene la rottamazione dei mitocondri vecchi. I mitocondri normali distruggono PINK. Quando invecchiano e non funzionano più bene PINK si accumula ed a un certo punto si trasforma in mitofusina2, che si deposita sulla superficie del mitocondrio e si lega alla parkina, costituendo una etichetta che segnala che il mitocondrio deve essere distrutto.  
I ricercatori ritengono che anche mutazioni della mitofusina potrebbero essere associati al Parkinson, nonchè ad altre patologie, tra cui lo scompenso cardiaco.

 

Chen & Dorn Science 2013; 340: 471-475