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La toccata e fuga, la compensazione e l’abbandono: tre modalità di neurotrasmissione nel cervello

La messa a punto di una tecnica per la visualizzazione delle vescicole neuronali permette l’approfondimento delle modalità di trasmissione degli impulsi nel cervello

Un gruppo di ricercatori americani è riuscito a mettere a punto una tecnica che permette la visualizzazione delle vescicole neuronali; queste trasportano i neurotrasmettitori attraverso le sinapsi ovvero gli spazi tra un neurone e l’ altro. La tecnica consiste nella modificazione di un gene che determina l’incorporazione di una proteina che diventa fluorescente quando la vescicola si libera dal suo carico. In questo modo le vescicole svuotate diventano visibili e la loro permanenza nello spazio sinaptico può essere monitorato. I ricercatori hanno osservato tre modalità: la “toccata e fuga” in cui la vescicola viene richiamata in meno di mezzo secondo, la “compensazione” in cui la vescicola rimane nella spazio sinaptico fino a 20 secondi e “l’abbandono” in cui la vescicola non viene richiamata fino all’impulso nervoso successivo. Le tre modalità sembrano essere correlate alla frequenza di rilascio di trasmettitori nella sinapsi stessa.

Fonte: Howard Hughes Medical Institute - Sciencedaily