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Neurodegenerazione si estende di cellula in cellula come una infezione

Dimostrazione per l'Alzheimer, potrebbe valere per il Parkinson.

Due gruppi di ricercatori americani, uno della Columbia University e l'altro del Policlinico di Massachusetts, hanno scoperto la stessa cosa, facendo uso di modelli animali sottoposti ad ingegneria genetica, in modo che i neuroni di una piccola parte del loro cervello producano la proteina umana tau. Questa è la proteina che si accumula nei neuroni delle persone con la malattia di Alzheimer a tal punto da soffocarle. Studiando l'encefalo degli animali ad età diverse, hanno potuto seguire come la patologia si propaga nel cervello. Hanno scoperto che la proteina tau si trasmette di neurone in neurone, probabilmente attraverso i collegamenti funzionali tra un neurone e l'altro (dette "sinapsi") seguendo reti nervose anatomiche.

In passato lo studio dell'encefalo di pazienti parkinsoniani sottoposti a trapianto di cellule fetali ha evidenziato la presenza dei tipici accumuli della proteina alfa-sinucleina nelle cellule trapiantate. Questo induce a pensare che il Parkinson si diffonda nel cervello allo stesso modo

Fonti: Liu e coll PLOS One 2012; 7: e31302
e Kolata G New York Times 1 February 2012