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Nuovo metodo ad immersione per ottenere cellule staminali a partire da cellule mature della pelle

Il trasportatore virale non serve più

Risale ad un paio di anni fa l'annuncio che è possibile ringiovanire cellule mature della pelle per ottenere cellule staminali con tutte le proprietà di quelle embrionali, tramite l'inserimento di 4 geni, utilizzando un virus per il trasporto all'interno delle cellule. Il trasporto virale rappresentava un rischio, anche se si usavano virus "attenuati" con capacità riproduttive molto scarse.

Ricercatori americani e tedeschi hanno ora messo a punto un metodo che non richiede più un trasportatore virale. Mediante tecniche di ingegneria genetica hanno costruito una grossa molecola, che racchiude sia i 4 geni da inserire nelle cellule che una proteina che è in grado di attraversare la membrana cellulare e di trascinare i 4 geni all'interno di essa. Pertanto, è sufficiente immergere le cellule della pelle da trasformare in una soluzione contenente le grosse molecole, che migreranno al loro interno.

Zhou e coll Cell Stem Cell online 23 April 2009