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Perché gli uomini si ammalano di Parkinson più delle donne?

La colpa è di un gene maschile detto SRY

Il gene SRY è una vecchia conoscenza per i biologi. Nel 1990 ricercatori britannici avevano scoperto questo gene nel cromosoma Y presente solo negli uomini. Esso rende l’embrione di sesso maschile, determinando lo sviluppo dei testicoli. Ora ricercatori americani dell’Università di California hanno scoperto questo gene anche nella sostanza nera del cervello, l’area dove le cellule nervose che producono il neurotrasmettitore dopamina degenerano e muoiono nella malattia di Parkinson. Essi hanno dimostrato che il gene SRY è coinvolto nella produzione della dopamina nei neuroni: quando il gene viene bloccato in ratti da esperimento, la produzione di dopamina diminuisce e gli animali sviluppano problemi motori, proprio come i pazienti parkinsoniani. In base ai questi studi, i ricercatori pensano che il gene SRY abbia un ruolo protettivo contro la malattia di Parkinson e che potrebbe essere bloccato nei pazienti parkinsoniani di sesso maschile.

Dewing P et al Current Biology 2006; 16: 421-427