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Potenziale rivoluzione nel mondo delle staminali

Il fenomeno STAP

Ricercatori giapponesi hanno scoperto che è possibile trasformare una cellula matura specializzata in una cellula staminale pluripotente (ovvero in grado di trasformarsi in una ampia gamma di cellule diverse specializzate) tramite un forte stimolo fisico quale per esempio, l'esposizione temporanea ad un ambiente acido. Hanno chiamato il fenomeno STAP (dall'inglese Stimulus Triggered Acquisition of Pluripotency ovvero Acquisizione della Pluripotenza scatenata da uno stimolo). Si tratta di una potenziale rivoluzione in quanto i ricercatori hanno stabilito che le cellule STAP si riprogrammano senza il ricorso ad alcuna tecnica di ingegneria genetica.  Hanno già adoperato le cellule per formare embrioni ed anche la placenta, nonchè per coltivare linee cellulari potenzialmente utilizzabili per impianti. Le cellule utilizzate per gli esperimenti erano globuli bianchi (linfociti) di topo. Ora i ricercatori cercheranno di riprodurre il fenomeno con cellule di origine umana.

 

Fonte: Obokata e coll Nature 2014; 505: 641-647