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Scoperta la causa di una malattia neurologica degenerativa e la relativa terapia

Nasce una nuova classe di farmaci: i bloccanti della caspasi-1

Un gruppo di ricercatori di Boston (USA) ha scoperto che una malattia neurologica degenerativa di origine ereditaria, la malattia di Huntington, è dovuta alla attivazione di un enzima - la caspasi-1, che uccide le cellule cerebrali mediante la frammentazione di proteine difettose presenti nei portatori della malattia. Essa si manifesta con la perdita del controllo del movimento degli arti e lo sviluppo di demenza in età adulta ed è fatale. Composti in grado di bloccare la caspasi-1 hanno ritardato la comparsa della malattia e prolungato la sopravvivenza nel topo. I ricercatori ritengono che lo stesso enzima potrebbe essere coinvolto nello sviluppo di altre malattie neurologiche degenerative e propongono di estendere le ricerche sull'uso di tali composti anche all'ictus ed alla malattia di Parkinson.