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Scoperta la funzione del gene PINK1

geniAccende o spegne il gene della parkina

Lo scopo della scoperta dei geni responsabili per forme ereditarie della malattia di Parkinson non è tanto di scoprire la causa di queste rare forme quanto di identificare le proteine che codificano e la loro funzione, nella speranza di comprendere il processo patologico che causa la malattia.
Nel tentativo di scoprire la funzione del gene PINK1, ricercatori dell'Università di Dundee ha verificato se aveva rapporti con le proteine prodotte da altri geni coinvolti nella malattia di Parkinson. Hanno scoperto che interagisce con una sola di esse e precisamente che provvede alla fosforilazione della parkina, una proteina addetta alla rottamazione delle proteine vecchie.
Sono necessarie ulteriori ricerche per verificare se questo avviene anche nei casi di Parkinson sporadico (non ereditario), che sono molto più frequenti.
Questi risultati suggeriscono che si potrebbe mettere a punto una terapia anti-parkinson innovativa a base di molecole in grado di attivare la parkina.

Fonte: Kondapalli C e coll Open Biology May 2012